臭氧空洞之謎

煎蛋2018-07-17 18:29:58

大量增加的(氟利昂-11)氣體排放被歸咎到廉價的房屋隔熱層頭上,導致地球保護性的臭氧層被高度破壞。

環境調查署(EIA)發現即使中國在2010年已經徹底禁止氟利昂-11(CFC-11)的,但現在仍普遍在使用氟利昂-11。

科學家一直被神祕的排放增加感到極度困惑。

但是這份報告指出關鍵源頭就在中國的住宅建築行業。

就在兩個月前,研究人員發表的一篇研究論文顯示在8年前徹底禁止使用氟利昂-11以後,氟利昂-11使用的預期下降趨勢在放緩。

研究者們懷疑新的物資是在東亞某地製造的。

關於源頭的流言很普遍。一些專家擔心這些化學品會被偷偷的用於鈾濃縮來製作核武器。

而事實似乎更多是為了製作隔熱泡沫而不是為了製作濃縮鈾。

氟利昂-11是製作聚氨酯泡沫時非常有效的“發泡劑”,可以幫助其擴張成硬的隔熱材料,在住宅中是一種節能環保的裝修材料。

環保運動組織EIA中的研究者們聯繫了中國10個不同省份的泡沫材料生產廠家。通過和18家公司執行者進行詳細的瞭解後,調查者總結出絕大多數的聚氨酯隔熱材料的製作中都使用了氟利昂-11。

一個氟利昂-11的銷售商估計70%的中國國內市場都在使用這種非法的氣體。原因很簡單,氟利昂-11比起替代品質量更好、價格更低。

雖然政府已經禁止氟利昂-11的使用,但是這個法規的執行情況很差。

“(中國的)這些公司明知犯法還很坦然的告訴我們他們在使用氟利昂-11的現象絕對讓我們大吃一驚,”EIA的Avipsa Mahapatra告訴BBC新聞說。

“他們對此漠不關心的事實,還有他們公開告訴我們在市場中這有多普遍的事實,都讓我們感到震驚。”

EIA表示氟利昂-11氣體在中國的預估用量處於5月份科學家在報告中計算出的排放範圍的中間。

首位重點提出氟利昂-11問題的科學家表示EIA的發現似乎可信,但是還很難下斷定。

來自美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)的Stephen Montzka博士告訴BBC新聞說:“基於他們的調查,在中國氟利昂-11的使用普遍性似乎是顯而易見的,這挺讓人吃驚的。但是他們對排放預估的準確性我還很難評估,也很難知道這一行為是否真的能解釋全部或者大部分我們在大氣層觀測到的現象。”

為什麼這很重要?

這是個很重要的事情,因為這種不穩定的化學品的使用量,而且它可能會逆轉臭氧層正在自我修復的進程。

中國的聚氨酯泡沫佔了全球產量的三分之一,因此如果他們主要使用會破壞臭氧層的物質來生產,那麼會使的封閉延後數十年或者更久。

除了會破壞臭氧層之外,氟利昂-11還有著溫室效應。研究人員推測如果繼續使用這種化學物質,每年的溫室效應會等同於16個燃煤火電站產生的二氧化碳!

我們能對此做些什麼?

中國簽署了《蒙特利爾議定書》,如果中國政府還繼續使用破壞臭氧層的物質,是可以對它進行適當的貿易制裁的。不過,由於這個議定書是在1987年簽訂的,作為最終手段的這個“武器”從未被使用過,也別想著會在這個案例中使用了。

所以更可能的是中國會被鼓勵取締這些氟利昂-11的製品,並且在《蒙特利爾議定書》祕書處的支持下展開全面的調查。

來自EIA的Avipsa Mahapatra表示:“關鍵在於中國政府不能把這些當做個別事件。”

“我們希望中國政府能取締這些生產企業,但是極為重要的是他們能在這些區域展開全面的調查。必須要依法取締,必須要逮捕那些違法的人,好讓其他人明白涉及氟利昂-11的製品會受到重罰。”

《蒙特利爾議定書》的成員本週將會在維也納召開會議,他們也會就此找出一個方案來解決這個問題。

臭氧層是什麼?為什麼它如此重要?

在距離地球表面大約15-30公里的同溫層,空氣中的氧氣在陽光的交互作用下形成了臭氧。在這個區域,新形成的臭氧會吸收紫外線輻射,防止過多的紫外線抵達地表。這個非常重要,因為紫外線輻射導致人類患上皮膚癌,對眼睛造成損傷,也會傷害農作物和海洋生物。

臭氧層空洞是如何形成的?

在1985年,科學家驚奇的發現該年10月份,南極洲上方的臭氧水平下降了30%。到了1992年的時候,臭氧層空洞的面積已經有北美洲那麼大了。

原因是被用於冰箱、空調、包裝、隔熱層、溶劑和氣溶膠火箭燃料中一種名為氯氟烴的化學物質,當它抵達同溫層以後,在紫外線的照射下會釋放出氯和溴分子。

當氯和溴原子和臭氧接觸後,會破壞掉臭氧分子。一個氯原子存在於同溫層的時間裡可以破壞超過10萬個臭氧分子。臭氧的破壞速度遠超天然形成的速度。

全世界的對策呢?

就這一次,全世界迅速應對,效果良好。包括化工業國家在內的大多數國家都簽署了《蒙特利爾議定書》,迅速禁止了大多數影響最嚴重的化學品。多數發達國家在20世紀90年代中期就已經完全擺脫了氟利昂-11,而發展中國家被給予了更多的時間來替代這種氣體,中國和其他國家預計在2010年能完全擺脫使用氟利昂-11。很明顯到目前還沒有實現。

我以為臭氧層空洞已經恢復了呢?

在2014年的時候,研究人員報告說首次發現臭氧層增厚的跡象。在那時,它們表示臭氧層空洞縮小可能需要10年時間,但是在2015年9月份的時候科學家發現臭氧層空洞比起2000年的時候要縮小了大約400萬平方公里——足有印度那麼大。

這都要歸功於全球逐漸淘汰氟利昂製品。因此當臭氧專家發現在空氣中這些元素的預期下降速度放緩時十分震驚。而現在,根據EIA所說,速度變慢背後的原因已經被找到了——主要是中國住宅建築行業的責任。

本文譯自 BBC,由譯者 Diehard 基於創作共用協議(BY-NC)發佈。

閱讀原文

TAGS: