一份簡單的夏季星空辨認指南

虎嗅網2018-06-12 02:20:28


其實我並不是什麼天文愛好者,甚至連星空愛好者都算不上,只是有著一定的肉眼觀測的經驗,但只侷限於夏天。這源於我的跑步習慣,偶爾的夏天室外跑步,跑累了就找個位置坐下擡頭看星星。


本文是個簡單的拋磚引玉,目的是完成一篇所有人都能學會的夏季星空辨認指南。


這篇指南適用於北半球的夏季,大概是6到8月末的時間裡。經緯度對本文內容的影響並不是很大,所以全國各地的朋友都不用太擔心,影響更多的是天氣要素、空氣質量和城市光汙染。


雖然現在我們可以通過手機應用快速確認任何一顆星星的位置,但要知道“認識星空”這種事情,當然是兩個人在一起擡著頭,一顆一顆地把它們找出來再把它們連在一起才是樂趣。在最簡單的“辨識”這件事上,任何通過科技手段來的,都不會比手把手更讓人印象深刻——更不用說當對方是異性時帶來的好感度加成(嗎?)。


很多人可能會對如今城市化帶來的光汙染和空氣質量不自信(以及南方部分地區較高的降雨量),雖然確實會有一定影響。不過沒有必要完全放棄辨認星星,即使空氣質量差如北京,依然可以經常擡頭找天體——其實非常良好的觀星條件也會帶來一定的弊端,當星星都很容易看得見的時候,對於我們來說就更加難以分辨區別他們。城市中的環境和天氣等等可以幫我們過濾掉一些視星等較高的星體(或者全部過濾掉)。


作者住在六號線沿線東部,經常把首都機場起降的飛機錯認成星星。


那麼,在這裡先放上一張大致的夏天星圖,如果你是並不經常擡頭看星空的話,在認星空的時候要做好心理準備,他們的尺寸可能會比你想象的大很多很多,絕不是我們在星圖上看到的拳頭大小。



北斗七星和北極星


北斗七星這七顆星的視星等普遍較低,找起來很方便。而北極星就在北斗鬥口的兩顆星(天樞、天璇)連線延長線的5倍處,所以這兩顆星星也叫指極星。古時夜行的人經常用它們來辨別方向。



《冠子·環流篇》寫道:“斗柄東指,天下皆春;斗柄南指,天下皆夏;斗柄西指,天下皆秋;斗柄北指,天下皆冬。” 


古人會利用初昏時期(晚8到10時之間)的北斗斗柄來快速判斷季節,而這種方式現在可以幫助我們快速確認星星的位置。


如下圖所示,當我們在夏天夜晚面向大致北方方向,在稍微偏西(左)一點的位置可以找到北斗七星(B到C之間),然後進一步通過指極星找到北極星的位置。並且順勢確定大小熊座的位置。(靠近赤道的朋友,觀測到的北極星所處的位置會更低一點)。


由於四季的更替,在6月初的晚21時,看到的北斗大概在B位置,在9月初的晚21時看到的大概在C位置。


之所以首先確定北極星的位置,這是因為我們在北半球所看見的所有的星圖都是圍繞北極星做逆時針旋轉的。星圖本身趨於固定,只要確定旋轉的圓心,再以北斗或其他星座作為參照,就可以知道此時星空旋轉到了什麼程度,方便定位其他星座。


這張圖是在比較靠近赤道的地方的,長江以北的北極星會比這個高一些


北斗七星,屬於大熊座,位於大熊座尾部的位置。從斗柄數第二顆星星“開陽”是全天唯一肉眼可見的雙星。它們在北緯40°以北的地區是全年夜晚可見的,我們大致可以理解為北京以北的地區(順便提一句,Pokemon Go在國內部分鎖區也是粗暴按照北緯40°分界的,所以東北的朋友可以玩到它)。



北極星(勾陳一,小熊座α星)和北斗七星相似,組成小熊座的七顆星星也是勺狀,所以小熊座也可以稱為“小北斗”。


它是我們看到的最靠近北天極的恆星,我們所觀測到的星空都是(幾乎)圍繞著這顆星星旋轉的,那些延時攝影的星空照片中,最靠近圓心的就是這顆星。


漂亮的星空延時攝影


值得一提的是,由於歲差的關係,不同時期的北極星是不同的。約在4800年前,當時的北極星是天龍座α星。古希臘時代,北極星是小熊座β星。到2100年左右,目前的小熊座α和北極的夾角才會變成最小(只有27'38")。到31世紀後,少衛增八(仙王座γ)將會成為北極星。


夏季大三角



如果是在初夏(或者你來的比較早),能看到北斗一點一點旋轉著落下去,當北斗的勺把已經完全指向西方的時候(C位置),這個時候你擡頭看,圍繞天空正中心的三顆最亮的星組成的就是夏日大三角。


當然這個方法並不很好用,因為這個時候的北斗已經比較接近地平線,尤其是在南方的城市中可能會有遮擋。不過他們的視星等比北斗都要低很多,就算直接擡頭看,也很難會錯過的。在六月上旬的時候要凌晨3時夏日大三角才會爬到天空中心,而到了9月只要21時就差不多在天空中心了。


天琴座


找到織女星就能找到天琴座,在織女星偏南一些的位置,我們可以看見4顆星可以構成一個四邊形,希臘人把它們想象成一把豎琴,所以叫它天琴座。


另外這個四邊形在中國傳說故事中也代表著織女織布的梭子,與牛郎隔河相望。


天琴座,或者可以看做織女星和梭子


天鵝座


天鵝座的身體部分看起來像是一個十字形,所以這個十字也被稱為“北十字”。將北十字的兩側短邊延長,就構成了天鵝座,十字的長邊就是天鵝的脖子,天津四所在的短邊就是尾巴。天鵝座是北方星座,南半球南緯40°以南的地區看不到。


天鵝座(左)和北十字(右)


天鷹座


牛郎星(河鼓二)是天鷹座的主星,它左右兩側的稍微暗一點的兩顆星(天鷹座β、γ),代表著中國傳說中牛郎挑著扁擔帶著的兩個孩子,和織女隔河相望。


牛郎星兩側的星,代表著扁擔裡的孩子


武仙座


武仙座就在距離夏日大三角不遠的位置,我們可以將天津四和織女星的連線延長,遇到的星座就是武仙座。武仙座整體並沒有什麼亮星,所以有的時候並不夠醒目。不過它有個特徵,由四顆星組成的武仙的身體,這四顆星被稱為拱心石。



夏季大三角


“夏季大三角”指的並不是一個星座,而是一個星群。他們三顆星分別是織女星(天琴座α星,Vega),牛郎星(天鷹座α星,Altair)和天津四(天鵝座α星,Deneb),是他們各自星座最亮的星。因為辨識度比較高,可以從夏季大三角出發,靠他們來認識夏季星空。


前面提到了“勾陳一”是地球現在的北極星。而天津四將在8100餘年之後成為我們的北極星,織女星則在過去的公元前11500餘年和將來的公元13700餘年作為地球的北極星。


織女星是全天第五亮恆星,可以說它對人類研究的重要性僅次於太陽——“織女星是太陽之外第一顆被人類拍攝下來的恆星,也是第一顆有光譜記錄的恆星。它也是第一批經由視差測量估計出距離的恆星之一。”天文學家更是以織女星的亮度定義,作為接近0.00視星等的標準。


我們可以結合下圖看到“織女星”和“梭子”“牛郎星”和兩個“孩子”,還有穿越其中的銀河。在農曆七夕前後,月亮會運作到銀河附近,清冷的餘暉撒向銀河,就構成了古人想象中的“鵲橋”。


前面圖中的星座標記出來就是這個樣子的


心宿二



在夏日大三角升上天空正當中之前,如果望向南方的天空,在較矮的位置我們會看到一顆紅色的恆星,這顆星就是心宿二(xiu2)。它是全天第14亮的一顆紅超巨星,也是為數不多在天空中呈現紅色的星球。它的輻射能量大部分集中在光譜的紅外部分,故呈現紅色。


我們大約在每年的5月31日前後整夜都能見到心宿二,這時它處在與太陽相沖的相對位置上。在這段時間,心宿二在黃昏時東昇而於黎明時西沒。


心宿二在西方星座文化中位於天蠍座內部,因其紅色的光芒和所處的位置也被稱為“蠍心”。


天蠍座


因為天蠍座是南方星座,而且整個星座非常巨大,所以我們在北半球觀測的時候有時會受到地表地形的影響,存在看不完整的情況。



中國星空文化中,它是東方“蒼龍七宿”中“心宿”的第二顆星,所以我們成它為稱為心宿二,又稱為“大火”,古時說的火星指的就是心宿二而不是現在的Mars。成語“七月流火”即是大火星西行,天氣將寒之意。(這裡的七月是周朝的周曆)。


而現在我們的火星在那個時候被稱為“熒惑”“熒惑守心”這個詞指的是,火星運轉到“蒼龍七宿”中的“心宿”附近。在心宿一,心宿二和心宿三附近發生了“留”的現象,火星和心宿二這兩顆紅色的星球閃耀當空,據說是“大凶”。上一次熒惑守心是2016年,下一次是2048年。


說到蒼龍七宿,每到農曆二月之後,“角宿一”和“角宿二”會緩緩從東方地平線上升起。它們代表著蒼龍七宿的龍頭部位,所以才有“二月二,龍擡頭”的說法。




蒼龍七宿



在心宿二和夏季大三角之間,有一顆比較亮的星,與牛郎和織女構成一個等腰三角形。這顆星就是蛇夫座α星,中國古代稱為“候”。而候所處的星座就是蛇夫座。


說得不多,其實挺好找的


蛇夫座是星座中惟一與其他星座(巨蛇座)直接連在一起,同時蛇夫座也是唯一同時橫跨天球赤道、銀道和黃道的星座。所以在天文學上,於1928年國際天文學聯合會的國際天文學會議中,它被認定為黃道上的第十三個星座。


所以《鐵甲小寶》中的第十三顆和平星代表的就是蛇夫座——沒卵用知識一則


銀河


關於銀河,從入夏開始,銀河就已經逐漸可以看見了,從天蠍座、人馬座開始,劃過夏日大三角,將牛郎織女雙星分隔開來,到仙后座,天空被一分為二,景象應當是非常壯觀的。


對於一個正常人來說,上面的畫面幾乎是有生之年,因為真的實在不容易看到。


且不說正常觀星的天氣等因素,單單是在月亮比較圓的時候銀河就已經不可見了。再加上要避免過多城市光汙染——無論是北斗七星還是夏日大三角都是視星等比較低的星星,即使在城市中也很容易觀測到。但是銀河卻需要更加嚴苛的環境。


所以我們需要提前看好天氣預報,注意空氣質量以及是否多雲,選擇在農曆的25-5日之間,沒有光汙染的郊外,運氣好的話可以看到銀河。出發之前最好看一下當天的星盤,計算一下天體運作的時間。



其他


以上是比較明亮好找的星體,在城市中也是這些星體最易於辨識。如果對流星雨感興趣的話,可以留意一下每年8月初的英仙座流星雨,它與象限儀座流星雨、雙子座流星雨並稱為年度三大流星雨,觀測之前需要先對照一下星圖做準備。另外有的時候我們也可以看到太陽系內的天體和人造衛星,由於系內的天體和衛星運行並不規律,有興趣的各位可以提前做一下準備工作。


對自己視力有信心的朋友可以找一下十二星座。找星座需要注意的是:最好與目標的星座間隔左右各一個季度以上(也就是你的星座月份+3個月和+6個月之間),因為如果間隔太少甚至正處在你的星座日期內,太陽此刻在黃道面剛好是運行到這個星座,星座是與太陽同升同落的,不可能觀測得到。


其實冬季的星空比夏季更加璀璨,全天最亮的天狼星,獵戶座的參宿四,參宿七、畢宿五,南河三北河三等等,亮度很高的一些星星集中出現。不過冬季往往不具備良好的觀測環境,這裡也不過多介紹了。


*文章為作者獨立觀點,不代表虎嗅網立場


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TAGS:蒼龍七宿心宿二可以北斗七星